Chimps in Mahale Mountain NP

De Mahale Mountain NP ligt 150 km ten zuiden van Kigoma en is een 1500 km/2 groot beschermd gebied. Het ligt als een half eiland in het Lake Tanganyika en is doortrokken door de Mahale bergen met een dichtbegroeid regenwoud. De hoogste berg is Mount Nkungwe met 2.516 meter.

Een Japanse onderzoeker was sinds 1961 bezig om het leven van de Chimpansees, die hier in het wild leefden te onderzoeken. Het gebied was t/m 1980 bewoont  door mensen uit de Kongo van de stam Tongee”. In 1980 werden alle mensen in dorpjes buiten het gebied “verplaatst” en het Mahale Mountain National Park opgericht. Een Japans onderzoek station is hier nog steeds.

80 verschillende soorten apen kun je hier vinden. Intussen leven hier 1700 wilde Chimpansees in verschillenden groepen van tussen 50 en 100 dieren. Alleen één groep (ongeveer 60 Chimpansee’s) van deze schuwe dieren is voor onderzoek gehabiteerd (aan de aanwezigheid van de mens gewend). Elke groep heeft een eigen territorium en dat van deze ligt in een kring van 33 vierkante km rond het research station.

We zijn helemaal blij dat we na de mooie maar zeker ook vermoeiende weg van Kighoma het vliegveld bij Kilolwa bereikt hebben.

Het duurt bijna een uur bang afwachten of Nick oud genoeg is om mee naar de Chimpansee’s te mogen. We wisten voor ons vertrek al dat het een risico is maar: risico is soms ook rendement (-; Drie mensen zijn ermee bezig om met het management en het headquater een weg voor ons te laten vinden. Zooo vriendelijk!

Nick is op het inschrijfformulier nu 12, en daarmee oud genoeg, en wij zijn erg gelukkig.

Peter, onze gids, brengt ons met een klein boot 14 km verderop naar een klein strandje waar ook de Banda’s (hutjes) voor de overnachting staan.

Omdat we pas morgenvroeg onze trek kunnen beginnen liggen we de resterende middag lekker aan het strand. We zijn de enigen gasten – de staff hier heeft een islamitische vrije dag en Peter moet nog eens terug naar het hoofdkwartier.

Daarom zwemmen we in ons blootje, zwembroeken hebben we hier niet bij ons, en voelen ons heerlijk in deze ongerepte natuur. Opeens landt geen twee meter van ons een pelikaan. pelikaanWe hebben veel respect  voor deze vogel, die nog groter is dan een zwaan en een erg scherpe snavel heeft. We weten wel dat we in zijn territorium zijn maar het duurt toch wel een uur tot we hem overtuigt hebben vandaag iets verder op te gaan vissen.pelikaan vertreiben

Voedsel moesten we zelf meenemen en ’s avonds koken we Spaghetti met tomatensaus en gaan vroeg slapen. We willen morgen om zeven uur vertrekken.

Een kleine weg voert ons in de dichte regenwoud.

 Overall ritselen de bladeren van de dikke palmen (bijzonder hier in het regenwoud) en Parasieten bomen met hun langen wortelen –

 Verschillende kleine aapjes springen tussen de bomen. door de buschAl na drie kilometer horen we het geschreeuw van Chimpansee’s en iets verder op zien we de eerste in de bomen. uitgelicht fotoGaaf. twee chimpsEen jong mannetje klimt naar beneden en loopt Kris bijna over de voeten. chimp op rug

chimp teddyEen paar jaren geleden hebben ze hier 11 Chimp’s verloren omdat ze door een verkouden toerist werden geïnfecteerd. Nu moet je indien mogelijk een afstand van 10 meter van de primaten houden en we moeten  in hun buurt een monddoekje dragen.

 nick en teddyMet de hoop dat ze ons naar de grote groep leiden volgen we hun langzaam. Maar de groep is verspreid, we horen ze hier en daar en vinden nog enkele, die aan een vijgenboom vreten.  chimp im feigenbaumwij bij chimps

 Een kleintje klimt en turnt geen twee meter voor ons en kijkt stoer naar ons.

Om ze niet verder te storen moeten we ze na 1 1/2 uren weer verlaten en wandelen, zeer onder de indruk, weer terug naar het kamp. Mooi dat we dit samen  mochten beleven. Erg mooi.

4 thoughts on “Chimps in Mahale Mountain NP

  1. Geweldig mooi om jullie te volgen..wat een mooie foto’s !!

  2. Lieve allemaal,

    Wat een prachtig avontuur moet dit weer zijn geweest! Super gaaf!

    Liefs,
    Yvette

  3. Tja iets anders dan de Apenheul Geniet ervan!
    Groetjes Fam Elferink

  4. het was de”Road trip” waard als we de foto’s zien. Geweldige belevenis , mooie foto’s, kijken al uit naar het volgende verslag, groetjes Mike en Carolien

Comments are closed.