GREAT migration in Serengeti

Op mijn bucket list staat al jaren de Migration of the Wildebeast.
De Gnoe trekt het hele jaar door achter zijn voedsel aan en het schijnt dat bij het starten van de winter, dat is de droge tijd en die is nu in dit deel van Afrika, de Wildebeest in grote kudden van Serengeti in Tanzania naar Masaï Mara in Kenia verhuizen. In Tanzania verdort namelijk het land en om te grazen hebben ze groene vlaktes nodig.

Afgelopen nacht hebben we 20 km voor de gate, onze laatste avond in Masaï land overnacht. Een mooie wild camp plek tussen hele grote rotsen. Het is ’s nachts helemaal stil, precies zoals wij dat heerlijk vinden. ’s morgens staan we om 6 uur op en na het ontbijt met eieren en toast vertrekken we toch wel zenuwachtig richting Serengeti. Op deze route komt nauwelijks verkeer. Er zijn in Serengeti eigenlijk überhaubt geen self drivers, mensen die met eigen auto rondtrekken en de safari autos komen allemaal vanuit Arusha en gaan via de Ngorongoro naar Serengeti.

We rijden via de Klein gate, the north gate, Serengeti binnen en we vragen de scout waar de grote kuddes zich ophouden. Tot onze verbazing zegt de scout dat de beesten in het noorden van het park, en dus op nog geen 50 km afstand zijn vanaf waar we nu staan. Normaal zouden de dieren in het midden/westen moeten zijn en dat is zeker nog 200 km van deze gate. Maar de man is zeker van zijn zaak dus we volgen zijn advies. We boeken twee nachten in Public campsites, dat zijn de “arme” mensen plekken. De meeste bezoekers van Serengeti vliegen in via privé charters en overnachten in zeer luxe Tented Camps voor euro 400 – 800 per nacht.

We rijden richting noord/oosten door prachtig enorme vlaktes. We zien de eerste Zebra’s en kleinere kuddes Gnoe’s. DSC_0947Hoe langer we rijden, hoe groter de kuddes worden tot we uiteindelijk aankomen bij een gebied met enorme kuddes Wildebeest en Zebra’s.

Het is een zeer indrukwekkend gezicht. DSC_0946

DSC_1118

Plotseling zien we enkele safari autos langs de Mara rivier staan. De zenuwen gierden door onze auto en we rijden tot dicht aan de wal en daar gebeurd het….. De Gnoe’s steken op volle snelheid de rivier over.

DSC_0996Een ongelovelijk gezicht, ze springen van de rivierbedding gewoon 2 meter naar beneden, klauteren over rotsblokken en glijden weer terug. Ze klimmen over elkaars rug om verder te komen. Veel dieren breken hun poten of verdrinken terwijl we staan te kijken.

DSC_1004De safari auto naast ons winkt naar ons en zegt dat we hem moeten volgen. Hij rijdt heel snel langs de rivier en weet een weg naar de overkant. Wij crossen achter hem aan en we stoppen bij de rivier. Het is ongelofelijk hoe dicht we bij staan en met welk een geweld de dieren proberen over te steken.

DSC_1200

DSC_1024

DSC_1016

Direct zien we ook een grote krokodil, 20 meter stroom opwaarts liggen. DSC_1186Na een tijdje stopt de oversteek omdat tientallen kalfjes weer terug de rivier overgaan omdat ze in alle drukte hun moeders kwijt zijn.

DSC_1206Het wordt nu weer rustiger en hier en daar drijven dode Gnoe’s. Het is geen leuk gezicht.
Ineens komt de krokodil in beweging en zwemt naar de plek waar zojuist honderden Gnoes overstaken. Zijn aandacht wordt getrokken door een kalfje dat met zijn voorpoot vast zit tussen twee rotsen. Het schreeuwt luidt. DSC_1031De krokodil duikt onder en we zien hem naderen tot hij plotseling een “sprong” maakt en het kalf pakt

Een krokodil verdrinkt normaal zijn prooi door haar onder water te trekken, maar omdat het hier zo ondiep is lukt dat niet en horen we het kalfje nog lang schreeuwen. 

DSC_1073We zijn zwaar onder de indruk van dat wat zich hier een kwartier lang heeft afgespeeld. Het is nu 16 uur en ons hoofd zit vol met alles wat we gezien hebben. We willen rust en komen er dan pas achter dat er binnen 100 km geen Public campsite is. Omdat je niet snel kunt rijden in een natuurgebied en we geen zin hebben in een rit van 4-5 uur rijden we naar een luxe Tented Camp dat we vanmorgen gezien hebben en vragen of we mogen overnachten. De aanwezige manager stuurt ons naar de in het camp aanwezige ranger en hij geeft ons een plek wel 500 meter buiten het kamp en dicht bij het water.We hebben net de stoelen uitgeklapt of we zien een grote kudde Gnoes op 300 meter afstand van ons de kolder in de kop krijgen.

DSC_1131Ze rennen in galop naar de rivier voor ons en verdringen zich voor de oversteek. Wat hebben wij een geluk. Er zijn mensen die hier zeker een week zijn en niets zien en hier gebeurt het voor onze neus. Later op de avond nog eens en ’s morgens om 6 uur nog eens. DSC_1132Wat een spektakel en wat een geluk dat wij hier bij kunnen zijn.

’s Morgens ontbijten we rustig en gaan weer op pad. Vanmorgen hebben we minder geluk, maar na uren wachten op dezelfde plek aan het water besluiten we verderop eens te kijken. Opnieuw zien we diverse grote kuddes Wildebeest. En ook nu begint er in eens één te rennen en verzamelen verschillende kuddes zich tot één grote kudde die dan op dezelfde plek, en het liefst tegelijk het water door willen. DSC_0962

DSC_1168

Pffff, wat een overweldigende ervaring. We besluiten een extra dag in Serengeti te blijven maar het wordt toch tijden zo’n 150 km af te zakken richting centraal Serengeti omdat we via de west gate het park willen verlaten.

Vee Gnoes overleven de oversteek niet of ze breken hun poten. Dat tot groot plezier van gieren, maraboes en hyena’s. Boven iedere crossing zie je van verre de gieren al in de lucht cirkelen, DSC_1147

DSC_1287

DSC_1304

Er staan nog meer dingen op mijn Bucket list en als die nog bijzondere zijn dan dit, heb ik nog een paar mooie ervaringen tegoed!

DSC_1388

5 thoughts on “GREAT migration in Serengeti

  1. Wow, ik ben er emotioneel van! Wat een prachtig verhaal en wat een prachtige foto’s! Wat moet het fantastisch zijn dit allemaal te mogen zien en mee te maken. Ben stiekem best een beetje jaloers ;-). Goede reis verder en ik hoop weer gauw meer te zien en te lezen. Heel veel liefs, Xxxx

  2. Zeer zeker een bucketlist item!!! en wat een geluk dat jullie zo dicht bij waren. .

  3. De foto’s zijn weer fantastisch, jullie zaten eerste rang en het enige wat ontbreekt is de stem van sir David Attenborough. GE-WEL-DIG. Nog heel veel avontuur samen, :-), groetjes van Mike en Carolien

  4. Wat treffen jullie het zeg! Echt prachtig vastgelegd ook. Moet geweldig zijn, niet alleen om dit met eigen ogen/oren/neus te aanschouwen, maar dat ook samen te kunnen delen!

  5. Ongelooflijk wat een mooie momenten. Struggle for live.

Comments are closed.